viernes, 5 de enero de 2018

Rally Dakar 2018: claves para entender la carrera que une Perú, Bolivia y Argentina



Se espera que este Dakar 2018 sea uno de los más duros de su historia para conmemorar su cuadragésima edición. Por ello, las autoridades diagramaron una competencia compuesta por 14 etapas, que recorrerán entre 8.276 kilómetros y 8.793, dependiendo de la categoría.


El piloto francés Stéphane Peterhansel de Peugeot durante la verificación técnica de su vehículo, (Foto: EFE/David Fernández)

1 Peugeot dice adiós

Tras ganar las dos últimas ediciones, incluido un podio el año pasado, la marca francesa quiere despedirse a lo grand del Dakar, y para ello cuenta con un quinteto de lujo para este tipo de competencia, compuesto por los pilotos franceses Stéphane Peterhansel (el más ganador de la historia y último campeón), Sébastien Loeb, Cyril Despres y el español Carlos Sainz.

2. El peso

Un cambio en la reglamentación para este Dakar 2018 puede terminar con la hegemonía del León francés, ya que sus vehículos el Peugeot 3008 DKR Maxi pesarán unos 80 kilos más que en años anteriores para equipararse con los 4x4, que a su vez pesarán unos cien kilos menos, lo que aumenta las opciones para pilotos como el español Nani Roma (Mini) y el príncipe qatarí Nasser Al-Attiyah (Toyota).

El último ganador del Dakar en motos, el británico Sam Sunderland, asiste a las verificaciones técnicas de vehículos del Dakar (Foto: EFE/David Fernández)

3. Las motos prometen dar pelea

Desde el retiro del español Marc Coma y Cyrill Despres se pasó a los autos, nadie se impuso como el nuevo monarca de las motos, un trono abierto que resulta apetecible para muchos candidatos. Al británico Sam Sunderland, vigente campeón, y el australiano Toby Price, ganador en 2016, ambos máximos favoritos en la categoría; se le suman el austríaco Matthias Walkner, el español Joan Barreda, los argentinos Kevin Benavides y Franco Caimi -el mejor debutante del último Dakar con su octava posición- o el chileno Pablo Quintanilla, entre otros.

4. El más largo de los últimos años

Por primera vez en cinco años el Dakar tendrá catorce etapas, con más de 4.500 kilómetros de tramos cronometrados entre Perú, Bolivia y Argentina, tres escenarios muy distintos donde primero la arena, luego la altura y después el calor pondrán a prueba la resistencia de los corredores, que solo dispondrán de un día de descanso en La Paz.

5. Las dunas de Perú, el gran desafio

Hacía cinco años que el Dakar no pisaba Perú, y esta vez partirá de Lima para zambullirse durante cinco días en el mar de vertiginosas dunas que forman su desierto, lo que hará de esta edición la más africana de las diez que se han corrido en Sudamérica, con tramos de hasta cien kilómetros sobre ese extremo escenario fuera de pista.

La altura en Bolivia siempre es un factor a tener en cuenta en el Dakar. (Foto: REUTERS/Franck Fife/Pool )

6. La siempre compleja altura

Tras superar el desierto, los pilotos deberán afrontar cinco días a más de 3.000 metros de altitud, incluida una etapa maratón por el altiplano boliviano entre las ciudades de Uyuni y Tupiza con 500 kilómetros de competencia.

7. Catamarca: una prueba de fuego

Del frío se pasará al intenso calor del noroeste argentino, precisamente en Fiambalá, Provincia de Catamarca, una de los escenarios preferidos por el Dakar desde que se mudó a Sudamérica. Con curvas endiabladas, pasos pedregosos, dunas y muchos ríos y barrancos de distintos tamaños que sortear la cita catamarqueña puede llegar a marcar un quiebre para muchos en este Dakar 2018.

8- Los quads, la categoría favorita de los argentinos

Será el Dakar más numeroso en cuatriciclos, con medio centenar, treinta de ellos sudamericanos, claros dominadores de la categoría desde la llegada del Dakar al continente en 2009. Sin los hermanos argentinos Marcos y Alejandro Patronelli, que acumulan cinco triunfos, los exponentes nacionales Pablo Copetti y Jeremías González se medirán contra el chileno Ignacio Casale (vencedor en 2014), el boliviano Walter Nosiglia o los peruanos Ignacio Flores y Alexis Hernández.

El piloto argentino de la categoría camiones Federico Villagra, de Iveco, durante el Dakar 2017. (Foto: EFE/David Fernández)

9- Villagra contra todos, en camiones

En la categoría de los monstruos de cuatro ruedas, los pilotos Eduard Nikolaev, doble campeón en 2013 y 2017; Ayrat Mardeev, ganador en 2015; y Dmitry Sotnikov, todos de la marca rusa Kamaz, lleva en su haber 13 triunfos en las últimas 17 ediciones del Rally Dakar. Solo el binomio argentino compuesto por Federico Villagra y su navegante Adrián "Chino" Yacopini, a bordo de un Iveco, tiene opciones reales para amargarles la fiesta que los rusos.

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